Variante de covid-19 de Sudáfrica puede reducir eficacia de vacunas

La nueva mutación del coronavirus identificada en Sudáfrica puede evadir los anticuerpos que lo atacan en tratamientos con plasma sanguíneo de pacientes recuperados previamente, y puede reducir la eficacia de la línea actual de vacunas, alertaron hoy un grupo de científicos que se encuentran examinando la mutación que ha generado alarma y prohibiciones para evitar contagios. 

La nueva cepa del covid-19 en Sudáfrica se identifica como 501Y.V2, la cual los investigadores buscan establecer si las vacunas que actualmente se distribuyen el mundo podrían ser efectivas contra esta mutación, que fue detectada por expertos sudafricanos en genómica a fines del año pasado en la región de la Bahía de Nelson Mandela. 

«Este linaje exhibe un escape completo de tres clases de anticuerpos monoclonales terapéuticamente relevantes», escribió el equipo de científicos de tres universidades sudafricanas que trabajan con el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD) en un artículo publicado en la revista bioRxiv.

«Además, 501Y.V2 muestra un escape sustancial o completo de los anticuerpos neutralizantes en el plasma convaleciente de coronavirus». 

Los investigadores agregaron que sus conclusiones «resaltan la posibilidad de reinfección (…) y pueden presagiar la eficacia reducida de las vacunas actuales basadas en espículas». 

La variante 501Y.V2 es un 50 por ciento más infecciosa que las anteriores, dijeron investigadores sudafricanos esta semana. Ya se ha extendido a al menos 20 países desde que se informó a la Organización Mundial de la Salud a fines de diciembre.

La mutación que generó una nueva ola de contagios 

La variante sudafricana es una de varias descubiertas en los últimos meses, incluidas otras que se encontraron por primera vez en Reino Unido y Brasil. 

Esta nueva mutación es la principal impulsora de la segunda ola de infecciones por coronavirus en Sudáfrica, donde se alcanzó un nuevo récord diario de contagios que llega a los 21 mil casos a principios de este mes, muy por encima de la primera ola, antes de caer a unos 12 mil por día.

Si bien no se ha demostrado que el plasma sanguíneo convaleciente de personas que tuvieron la enfermedad sea eficaz cuando se administra a pacientes gravemente enfermos que requieren cuidados intensivos por covid-19, pero está aprobado en varios países como medida de emergencia. Científicos y políticos británicos han expresado su temor de que las vacunas que se están implementando o en desarrollo actualmente puedan ser menos eficaces contra la variante. El documento dice que queda por ver qué tan efectivas eran las vacunas actuales contra 501Y.V2, lo que sólo se determinaría mediante ensayos clínicos a gran escala. Pero los resultados mostraron la necesidad de diseñar nuevas vacunas para hacer frente a la amenaza en evolución. 


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